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El cuy es una especie de roedor de la familia Cavidae originaria de Perú y Bolivia, situada en la región andina de América del Sur. Alcanza un peso de hasta 1 kg, vive en áreas abiertas y utiliza hoyos y madrigueras para ocultarse y protegerse.

 

En la actualidad se le cría cada vez más para tenerlo como mascota, al poder convivir con niños pequeños.

 

Los cuyes son animales herbívoros, por lo que el aporte de fibra en el alimento es indispensable. Por otro lado, el aporte de vitamina C es altamente necesario, pues estos animales al igual que los primates y los murciélagos son las únicas especies que no sintetizan esta vitamina.

 

Para prevenir deficiencias hay que procurar que la mascota tenga una dieta variada. La fruta y la verdura ayudan a satisfacer sus necesidades de vitaminas y gran parte del líquido necesario. Por otro lado, es muy importante que toda la comida fresca que demos a nuestras cobayas este a temperatura ambiente, nunca puede estar recién sacada del refrigerador.

 

En Bolivia, el suroeste de Colombia, Ecuador y el Perú se crían razas de carne de este roedor para el consumo popular, utilizadas en diversas preparaciones culinarias en estos países. Gastrónomos famosos lo consideran un manjar. Se cree que el cuy posee niveles elevados de omega 3. Además su carne posee un alto valor nutritivo: poca grasa (solo 7.6%) y mucha proteína (20.3%).

 

Para la alimentación del cuy existen razas y líneas principales como:

 

1)      La raza Perú: Se caracteriza por tener una buena conformación cárnica, ser precoz (es decir, tiene un rápido crecimiento o engorde) y ser prolífica (de fácil reproducción). Sus colores son rojo y blanco.

 

2)      Raza Andina: Se caracteriza por tener una buena conformación y ser prolífica, pero menos precoz que la raza Perú. Son de color blanco puro y de ojos negros.

 

3)      Línea Inti: Se caracteriza por ser un promedio de las dos razas anteriores. Es un animal más forrajero y sus colores son amarillo o bayo con blanco.

 

La carne de cuy se prepara en diferentes formas. Freír es un método de cocción introducido por los españoles y es uno de los más populares. El cuy chactado es un favorito tradicional. Para poder prepararlo, el cuy entero se tiene que extender como una mariposa, sazonada con sal, pimienta y ajo, luego tienes que aplastarlo debajo de una piedra y freírlo hasta que este crujiente y marrón.

 

Platos populares como el cuy, ají de gallina, lomo saltado, ceviche y reflejan la rica gastronomía del Perú. Estos alimentos son una deliciosa mezcla de la cultura del Perú.