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Machu Picchu o “Montaña Vieja” fue construida a mediados del siglo XV en el promontorio rocoso que una las montañas Machu Picchu y Huayna Picchu en la vertiente oriental de la cordillera Central, al sur del Perú y a 2490 msnm, altitud de su plaza principal. Según documentos de mediados del siglo XVI, Machu Picchu habría sido una de las residencias de descanso de Pachacutec, noveno inca del Tahuantinsuyo entre 1438 y 1470.

 

Machu Picchu está considerada como una obra maestra de  arquitectura e ingeniería. Sus características arquitectónicas y paisajísticas lo han convertido en uno de los destinos turísticos más populares del planeta, tanto que  en julio del 2007 fue declarada como una de las nuevas siete maravillas del mundo moderno en una ceremonia realizada en la ciudad de  Lisboa, Portugal.

 

A Machu Picchu solo se puede acceder de dos formas; los caminos incas que llegan hasta ella o la carretera Hiram Bingham que asciende la cuesta del cerro Machu Picchu desde la estación de tren de Puente Ruinas, ubicada al fondo del cañón. El clima es cálido y húmedo durante el día y fresco por la noche, la temperatura oscila entre los 12 y 24 grados centígrados y la zona es muy lluviosa entre los meses de noviembre y marzo.

 

El área edificada en Machu Picchu es de 530 metros de largo por 200 de ancho e incluye al menos 172 recintos. Está dividido en dos grandes zonas: la zona agrícola, formada por conjuntos de terrazas de cultivo, ubicadas al sur; y la zona urbana, que es allí donde vivieron sus ocupantes y donde se desarrollaron las principales actividades civiles y religiosas. Ambas zonas están separadas por un muro, un foso y una escalinata.

 

En la zona agrícola, los andenes de Machu Picchu lucen como grandes escalones construidos sobre la ladera. Son estructuras formadas por un muro de piedra y un relleno de diferentes capas de material (piedras grandes, pequeñas, arcilla y tierra de cultivo) que facilitan el drenaje, evitando que el agua se empoce y la estructura se desmorone. Este tipo de construcción permitió que se cultivara sobre ellos hasta la primera década del siglo XX. Otros andenes de menor ancho se encuentran en la parte baja de Machu Picchu, alrededor de toda la ciudad. La función de esta no era agrícola sino servir como muros de contención. 

 

En la zona urbana, un muro de unos 400 metros de largo divide la ciudad del área agrícola. En lo alto del muro está la puerta de Machu Picchu que cuenta con un mecanismo de cierre interno. La zona urbana ha sido dividida por los arqueólogos actuales en grupos de edificios denominados por un número entre el  1 y el 18, el eje físico de esa división es una plaza alargada, construida sobre terrazas en diferentes niveles de acuerdo al declive de la montaña.

 

Los Arqueólogos han dividido a Machu Picchu en 3 sectores: El Barrio Sagrado, que influye el Intiwatana, el templo del sol y la habitación de las 3 ventanas, El Barrio de los Sacerdotes y la Nobleza, que es una zona residencial y el Barrio Popular que es donde se encuentran ubicadas las viviendas de la población y está en la parte sur de la ciudad.