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El Lúcumo es la especie más extendida y comercialmente más valiosa de Pouteria. Es un árbol de la familia de las sapotáceas, originaria y nativa de los valles andinos del Perú, que se cultiva por su fruto llamado lúcuma empleado en gastronomía, sobre todo; en la preparación de dulces, postres y helados.

 

En el Perú la mayor parte de la producción se concentra en las zonas de Lima, Ayacucho, La Libertad, Cajamarca y Huancavelica y su cultivo se acrecienta cada año debido a la extraordinaria demanda en Perú e internacionalmente. La COPROBA, organismo del gobierno del Perú, lo ha declarado uno de los productos bandera del Perú.

 

Dos intentos de introducir su cultivo en el sur de Estados Unidos han resultado infructuosos; en México y Hawái crece, aunque no se consume en gran escala.

 

El árbol prefiere temperaturas templadas, idealmente entre los 20 y los 22° C, no es resistente a heladas. El suelo ideal es arenoso, de buen drenaje, rico en nutrientes y de pH neutro. No requiere de irrigación constante y soporta bien periodos breves de sequía así como temporadas muy húmedas, pero no resiste la anegación, ni las temperaturas muy altas, condiciones a las que está mejor adaptada la especie Pouteria Macrophyla, en la que se ha intentado injertarlo infructuosamente.

 

La calidad de la fruta varía drásticamente con las condiciones de cultivo. Produce frutos desde nivel del mar gasta los 3000 msnm, pero las condiciones óptimas están alrededor de los 500. En condiciones favorables los arboles producen entre 200 y 300 frutos, a partir del cuarto o quinto año. La producción es mejor en los especímenes producidos por esquejes que por los plantados de semilla, aunque la germinación de estas no ofrece particulares complicaciones.

 

La Lúcuma se consume ya muy madura, varios días después de su caída, debe conservarse encuentra en paja o material similar durante este periodo. Tiene un sabor intenso que recuerda al jarabe de arce aunque según muchos; es muy superior y se emplea cocida en tartas, pasteles, helados, batidos, pudines, y otros postres.

 

Su utilización en postres, helados y dulces está bastante extendido en Perú desde tiempo precolombinos, siendo considerada por los peruanos fruta nacional y producto de bandera.

Por su alto contenido en almidón, la pula se seca en ocasiones para su conservación, rinde una harina no perecedera, muy dulce y nutritiva, que concentra el hierro, betacaroteno y niacina contenidos en la fruta. Puede también congelarse por periodos prolongados.

 

La Lúcuma es sin duda una de las frutas más deseadas por los peruanos y los turistas. Ese toque delicioso de dulce fresco combinado con un poco de fudge dejara a tu paladar con ganas de seguir degustándolo hasta empalagarte.